回りくどい話 A Roundabout Explanation

とても基本的な話ですが、人間がこれほどまで地球上でスピーシーズとして成功してきたのは、人間には【文化】があるからです。
Though this is a very basic thing, it is culture that enables human this much success as a species on earth.

【文化】は私たちが生まれるずっと昔から蓄積されてきた知識やら知恵やら風習やら、いろんなものでできています。文化が【蓄積】される。これは(私の知ってる範囲では)人間以外の動物には見られないことです。それがどういう意味かというと、人間は学んだことを【記録】して、未来に繋げることができる数少ない動物ということです。私達は、過去の人達が【言語】や【芸術】を使って残してくれた記録を通して学び、その蓄積された文化の上でさらに探求し、またそれを未来に繋げることができます。今の私たちは数え切れない数の層の上に立っています。
Culture is made of various things such as knowledge, wisdom and customs having been accumulated long before the time we were born. Accumulation of culture. This is not seen in any other animals other than humans (in my knowledge.) What this means is, human is a rare species that can record what they learn and pass it to the future. We learn through the records made by people from the past in forms of languages and art, we learn further on top of the layers of accumulated culture, and then we can pass it to the future. We are standing on the countless layers.

もちろんテクノロジーは人間が繁栄するのを助けてくれました。だけど、それも蓄積された過去の記録なしには進歩できなかったはずです。1日にやれることの量に限界があるように、1人の人生にも、1つの世代にも限界があります。縄文時代から急に明治時代にはなりえないわけです。つまり、テクノロジーも蓄積の結果です。
Of course technology helped human to prosper. But that progress wouldn’t have happened without accumulated records from the past. Like one person’s life has limitations, one generation can achieve only so much, just like there is only so much we can do in a day. Jyomon period couldn’t turn to Meiji period over night. That is to say the technology is also a result of cultural accumulation.

昔々、目には見えない小さなものがいると気づいた人がいて、顕微鏡を発明した人がいて、顕微鏡を使って病原菌を発見した人がいて、病原菌の研究をした人がいて、ついにワクチンを発明した人がいるわけです。
A long time ago, there was a person who realized there were tiny things we can’t see, there was a person who invented microscope, there were people who discovered germs by using microscopes, there were people who studied germs, and lastly there are people who invented vaccine.

そういうことができる人間っていう動物は、(いつも池の畔でのんびり日光浴してるカメ達には頻繁に複雑な嫉妬を感じますが)基本的にはけっこうラッキーだと私は思います。
I think humans are basically pretty lucky being able to do such a thing (although I often feel complicated jealous feeling towards turtles sunbathing by the pond all the time.)

その文化的な幸運のキーは、おそらく私たちの脳の大きさと大いに関係があります。そして、人間が他の動物よりも大きな脳を持つのは、人間が社会的な動物であるからだという仮説があります。そういう脳を英語ではソーシャル・ブレインとか呼びます。社会的な生活をする為にはより高い知能が必要だった、もしくはより大きな脳(高い知能)が社会的な生活を可能にした、というセオリーです。(社会的な生活では、情報の量がぐっと増えます)
That lucky cultural key is probably greatly related to our size of the brain. And there is a hypothesis that the reason why humans have big brains is because humans are social animals. That kind of brain is called social brain. That theory explains that humans needed high intelligence in order to live socially, or bigger brain (high intelligence) made social living possible. (The amount of information is so much greater in social life)

まぁセオリーはさておき、【社会的な生活】というのは、人間にとってとても大事なことなんです。
Enough about the theory, the point is that social living is very important for humans.

例えば子供を社会から隔離したら、彼らは何も学びません。言葉を話す前に学ぶソースを遮断された子供は、言葉を話すことすらできません。(オオカミに育てられた女の子みたいに)それくらい人間の中身というものは他人や文化や環境に左右されるものなんです。
For example, if a child was separated from the society, the child doesn’t learn anything. The child cannot even learn how to speak if the source of learning was shut out. (Like it happened to a girl raised by wolves.) Human’s contents are influenced that much by others, culture and environment.

私たちは、お互いに鏡としての役割も果たしています。それは私たちが、文化的で、社会的で、他人から学ぶ動物だからです。誰かが素敵だと感じたら、私たちは尊敬したり、真似したりします。逆に誰かが意地悪いと思ったら、そういう人にはならないようにしようと思ったりします。私たちは常に自分と周りを比べながら、自分のどこかを引っ張ってみたり繕ってみたりして生きているわけです。
We are also playing role as a mirror to each other. It is because we are cultural and social animals that learn from others. If we think someone is fabulous, we may respect and emulate that person. Or if we think someone is cynical, we think we should try not to be like that person. We live while constantly compare ourselves with others, and we stretch here and stick there.

それが深い意味でどういうことかというと、私たちは他人の存在なしには、自分すらまともに持つことができないということです。自分がどういう人間なのか、もしくはどういった人間になりたいのかすら知ることができないということです。
What that means in deeper level is that we cannot even know ourselves without existence of others. We cannot even have a slightest idea about what kind of people we are or what kind of people we want to be.

そして、社会的な生活のコアには、コミュニティーがあります。コミュニティーの基本的な機能の1つは、お互いを助け合うということです。コミュニティーにはどんな人が住んでいて、どこの子供がやんちゃで、誰が風邪を引いていて、誰が彼女に振られて凹んでて、誰が金欠でとか、大事なことを把握して、お互いをケアしあうわけです。理想的には。
And there is a community as a core of a social living. One of the basic functions of the community is to help each other out. Idealistically, we have a sense of who lives in the community, who’s kids are mischievous, who’s sick, who’s hearts broken, who’s broke, and all that and we take care of each other.

つまり何が言いたいかって言うと、回りくどい考え方かもしれませんが、こういう考え方をすると、私たちはずっと昔からみんな繋がっているんです、それも根源的なレベルで。私はずっとずっと昔から蓄積されてきたものの上で生活していて、周りにいろんな人がいるから自分という人間を少しずつ確立していくことができている。
Although this may be a roundabout way to think about it, what I’m trying to say here is that we are all connected in a fundamental level for a very very long time. We are living on the accumulated culture, and we can build ourselves little by little because there are various people around us.

そして今回の地震は、私たちが住んでいる【地球】っていうコミュニティー、もしあなたが日本人なら、日本っていう極めて身近なコミュニティーで起こったことなんです。
And this earthquake happened in the community called earth, or if you are Japanese, an extremely close community called Japan.

その事実をあなたが知っている時点で、それは関係のないことなんかではないんです。誰かの身に起こったことは、ある意味では私たち全員の身に起こったことなんです。想像力を使って下さい。
The earthquake is not something irrelevant to you from the moment you hear about it. Something happened to someone is something happened to all of us in a way. Please use your imagination.

つまり、こんな非常事態のときにまですました顔して自分には関係ないと思ってる奴どういう神経してんだ!って話です。
In short, people who wear nonchalant look and think the whole thing is irrelevant to you in the time of emergency like this, what kind of nerve you have!?

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